南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く

― 環境に優しいクリーンな資源 ―

PJ画像

プロジェクト設置責任者

大学院工学系研究科 エネルギー・資源フロンティアセンター 教授
加藤 泰浩

今年度寄付総額
3,750,814円
今年度寄付件数
120件
現在の継続寄付会員人数
12人
累計寄付総額
13,455,114円

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東京大学へのご寄付には税法上の優遇措置が適用されます。

ご支援のお願い

レアアースは我が国の基幹産業であるハイテク産業やグリーンテクノロジー産業に必須の金属であり、ハイブリッドカーやスマートフォン、LEDなど私たちの日常生活の様々な場面で活用されています。しかし、現在世界のレアアース生産はその大部分を中国一国に依存しています。さらに中国では2020年12月1日に新たな輸出管理法が施行され、レアアースを含む安全保障に関わる製品などの輸出規制が強化されることが懸念されています。このような状況を打破し、国の基幹産業の命運を他国に握られることのない資源安全保障を確立することは、日本にとって喫緊の課題です。

工学系研究科の加藤泰浩研究室では、2013年に日本の排他的経済水域(EEZ)である南鳥島周辺に次世代型のクリーンな資源であるレアアース泥が膨大な量存在していることを発見しました。私たちはこの国産レアアース資源を商業ベースで活用することこそが、日本の資源安全保障の確立につながると考え、その探査、環境影響調査、採泥・揚泥、選鉱・製錬、残泥処理、およびレアアースを用いた新素材に関する研究開発を進めています。私たちの研究の結果、南鳥島EEZ内およびその周辺の海域(公海)には、世界最高品位のレアアース泥が豊富に分布していることがわかってきました。

しかし近年、中国は、南鳥島EEZに隣接した海域でマンガンノジュールとコバルトリッチクラストの鉱区を相次いで取得しました。中国は日本の目と鼻の先でレアアース泥についてもその調査を精力的に実施しており、レアアース市場における自国の優位性のさらなる強化を狙っています。今、我が国が中国に先んじて国産レアアース資源を開発し、資源安全保障を確立できなければ、日本のEEZ近傍で生産されたレアアースを中国から買うという悪夢のような未来が訪れるかも知れません。

そこで私たちは、南鳥島周辺海域全体におけるレアアース泥の精緻な分布および品位の3次元情報を把握するために調査航海を計画しています。これにより、公海における開発が許可された際に、いち早く最良な鉱区を獲得し、開発に向けて動き出すことができます。さらに、この航海で採取したレアアース泥を用いて選鉱・製錬、分離・精製、製品作成についての実証実験を行い、レアアースのサプライチェーンの基礎を構築します。計画実施のためには、公的資金も活用する予定ですが、それだけでは充分ではありません。日本のものづくり産業の未来を拓く国産レアアースの確保と、国の安全保障につながる新たな資源の開発に1社でも多く、1人でも多くのAll Japan体制で力強いご支援を賜りたくお願い申し上げます。
 

なぜレアアースは重要か?

レアアースはテレビやデジカメ、携帯電話、パソコン、ハイブリッド/電気自動車など、私たちの日常生活に欠かせない様々なハイテク製品に使われています。たとえば、ネオジムやジスプロシウムを使った小型かつ強力なレアアース磁石によって、電気自動車のモーターや携帯電話のマナーモードの振動が実現されました。

そのほか、地球に優しいLEDや燃料電池のほか、インフルエンザ治療薬やMRI造影剤などの医療分野、さらには航空宇宙産業や安全保障分野にもレアアースは重要な役割を果たしています。これからの次世代産業や先端技術開発に必要不可欠な材料であり、レアアース産業の経済規模は年間5兆円に上ります。

レアアース製品群

 

レアアースとは?

レアアース(希土類)とはレアメタルの仲間で、スカンジウム(Sc)、イットリウム(Y)、ランタン(La)、セリウム(Ce)、プラセオジム(Pr)、ネオジム(Nd)、プロメチウム(Pm)、サマリウム(Sm)、ユウロビウム(Eu)、ガドリニウム(Gd)、テルビウム(Tb)、ジスプロシウム(Dy)、ホルミウム(Ho)、エルビウム(Er)、ツリウム(Tm)、イッテルビウム(Yb)、ルテチウム(Lu)の17元素の総称です。

また,ランタンからサマリウムまでの6元素を軽レアアース、ユウロピウムからルテチウムまでの9元素にイットリウムを加えた10元素を重レアアースと呼びます。特に、重レアアースは産業上の重要性が高い元素群です。また、最近はスカンジウムの重要性も広く認知されつつあります。

元素記号.jpg

 

レアアース泥の発見

現在、レアアースの生産は中国が世界の大半を占めています。2010年に起こった中国のレアアース禁輸による「レアアース・ショック」が世界的な問題となったほか、2019年にもアメリカと中国の間でレアアースをめぐり緊張が高まったように、その安定供給には大きな課題を抱えています。

このような状況の中、私たちは、これまで誰も注目していなかった深海の「泥」が、 新たなレアアース資源となりうることを、2011年に発表しました。 我々が発見した「レアアース泥」は、 (1) 高いレアアース含有量を持つ (特に重レアアースやスカンジウムに富む)、(2) 深海底に広く分布しており、資源量が膨大、(3) 層状に分布するため探査が容易、(4) 開発の障害となるトリウムやウランなどの放射性元素をほとんど含まないクリーンな資源、(5) 希塩酸などで容易にレアアースが抽出可能であるなど、資源開発に有利な特長をいくつも兼ね備えた、まさに「夢の泥」といえるものです。

海底の図

さらに私たちは、レアアース泥が我が国の排他的経済水域である南鳥島周辺の海底に分布していることも突き止めました。これにより、日本がレアアース資源を独自に開発できる可能性が出てきました。この南鳥島で見つかったレアアース泥は、中国の陸上鉱山の20倍の品位を持つ、世界最高品位の「超高濃度レアアース泥」です。私たちの研究成果によると、およそ100 平方キロメートルの有望エリアだけでも、日本の年間需要の数十年から数百年分に達する莫大な資源ポテンシャルをもつことがわかっています。

出典修正.jpg

 

国産レアアース資源の開発に向けて

南鳥島レアアース泥開発の実現を目的として、私たちは2014年に「レアアース泥開発推進コンソーシアム」を東京大学に設立しました。本コンソーシアムには、日本を代表する30以上の企業・機関が参加しており、5つの部会に分かれて鋭意検討を進めています。

レアアース泥は水深5000mを超える深海底にあります。レアアース泥の開発システムとしては、海洋石油生産で多く用いられている「浮体式海洋石油・ガス生産貯蔵積出設備 (Floating Production, Storage and Offloading system: FPSO)」を応用したシステムを検討しています。海底からレアアース泥を揚げるためには「エアリフト」という技術を用います。これはパイプに圧縮空気を送り込んで泥水に空気を混ぜ、浮力を利用して引き揚げるものです。揚泥されたレアアース泥からは、希塩酸を用いてレアアースをリーチング(浸出) します。このリーチング溶液を陸上工場へ輸送し、レアアースを分離・精製します。また、残泥には水酸化ナトリウムを添加することで中和・無害化し、埋立資材やセメント資材、環境資材として使用することを考えています。

これまで私たちが挙げてきた成果は国からも高く評価されており、「海洋基本計画」や「日本再興戦略」など国の主要政策にはレアアース泥の調査・開発技術の推進が明記されています。また、2018年からは内閣府の「戦略的イノベーション創造プログラム第2期 革新的深海資源調査技術」で、レアアース泥の採泥・揚泥技術の開発が開始されるなど、我が国の資源政策に多大な影響を与えています。

採掘図

 

さらに詳しくは加藤教授が説明する動画をご覧ください


YouTubeページはこちら

 

ご寄付の活用

私たちは、南鳥島海域で約1ヶ月の調査航海を行い、実際に採取したレアアース泥を用いて「選鉱→製錬→分離・精製→製品作成」という一連のフローの実証試験を行う計画です。南鳥島における調査航海には、船舶費、人件費、機材・艤装費等に1回につき約1億5000万円が必要です。公的資金を活用しつつ、不足する部分を広く国民の皆様とレアアースを活用する様々な産業界からのご寄付によって支えていただきたくお願い申し上げます。

2024年の調査航海(約1ヶ月)に向けて各種の実験や機材の手配等々の準備を進めています。皆様からのご寄付でまず事業全体の約1割をカバーしていただくことを目標にしています。しかし、航海は1回限りではなく、何度も必要です。継続的なご支援をご検討いただければ幸いです。

南鳥島写真
南鳥島(Wikipediより)
海上の写真
ピストンコアラー(筒状の金属製採泥装置)を用いた泥試料採取
レアアース泥から精製したレアアース酸化物.JPG
レアアース泥から精製したレアアース酸化物
作業の写真
レアアース泥のサンプリング

 

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活動報告会2022プロジェクト体験ツアーを実施しました!

2022年09月08日(木)

7月25日に約3年ぶりに安田講堂で開催された東京大学基金の活動報告会において、「南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く」のプロジェクト体験ツアーが実施されました。

当日は、プロジェクト設置責任者の加藤泰浩教授より、南鳥島レアアース泥を取り巻く現状や、南鳥島レアアース泥開発がもたらす経済効果についてのご紹介や、工学部3号館に設置された鉱物資源フロンティアミュージアム「ミネラフロント」の見学などが行われました。



今回のツアーを通じて、プロジェクト体験ツアーに参加いただいた寄付者の皆様に、南鳥島レアアース泥開発の意義や重要性について実感していただけたのではと思います。

 

引き続き、あたたかな支援を賜りますようお願い申し上げます。

2021年活動報告
-「レアアース泥開発推進コンソーシアム」の第7年度活動報告会を開催-

2022年02月08日(火)

大学院工学系研究科・教授・加藤泰浩研究室では、2013年に日本の排他的経済水域(EEZ)である南鳥島周辺で、次世代型のクリーンな新資源である「レアアース泥」が、膨大な量存在していることを発見しました。我々は2014年に東京大学「レアアース泥開発推進コンソーシアム」を設立し、南鳥島における国産レアアースの商業化に向けた研究開発を精力的に進めています。しかし、本研究開発の根幹をなすレアアース泥採取のための調査航海を実施するには、1航海で1億5,000万円の経費が必要となるため、2020年9月に本特定基金を設置し、国産レアアース開発に関心がある国民の皆様に広くご寄付を募っています。

2021年度は、3,253,000円(61件,累計寄付総額9,593,000円)のご寄付をいただき、本特定基金が目指す南鳥島における調査航海に向けて大きく前進いたしました。2021年12月3日には「レアアース泥開発推進コンソーシアム」の第7年度活動報告会を開催し、南鳥島レアアース泥に関する研究開発の最新の成果を報告しております。本活動報告会では、元総務大臣の新藤義孝衆議院議員と、経済産業省資源エネルギー庁の小林和昭鉱物資源課長にご講演いただいたほか、本コンソーシアムで検討した最新の経済性評価結果を報告し、南鳥島レアアース泥開発の経済性が十分にあることを明らかにしました。そして、南鳥島EEZ内には2,500km2の有望海域に1,600万トンものレアアース資源が確認されていますが、これを世界埋蔵量に加えると、日本は世界第4位の「レアアース大国」となることも分かりました。また、コロナ禍の下で延期を余儀なくされている寄付者特典の『鉱物資源ミュージアム ミネラフロント』の開館も、来年度の正式開館に向けて準備中です。

さらに、昨今の米中両国の貿易戦争を背景に、戦略物質であるレアアースの重要性が大きくクローズアップされています。我が国でも政府が現在準備中の「経済安全保障推進法案」の重要戦略分野にレアアースが明記され、そのサプライチェーンの強靱化が求められています。また、2021年12月には、これまで鉱業権の対象外となっていたレアアースを鉱業法に組み込み、南鳥島レアアース泥の権益保護や実開発を可能とする取り組みも開始されるなど、世の中の流れもレアアース泥開発の商業化に向けて着々と進みつつあります。我々が目指す「“採掘”から“ものづくり”までの一連のサプライチェーン構築」を完成させるため、引き続き皆様方の力強いご支援を賜りたくお願いする所存です。
 

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お名前 日付 金額 コメント
望月 真理子 2022年08月16日 5,000円 日本と日本人を守るために是非「南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く」プロジェクトを成功させて、未来の子どもたちに豊かで文化的な日本を、そして世界を残せるように頑張って下さい。応援しております。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年08月15日 10,000円 最近日本の海洋資源の豊かさについて知りました。メタンハイドレートに金にレアアース。神様に感謝です。研究者の方々へも感謝申し上げます。
少ないですが是非協力したいです!(もっと稼いでもっと寄付出来るよう頑張ります。)
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年08月15日 10,000円 日本のEEZ近海での資源開発で中国に負けたくありません。レアアース開発で日本の未来を切り開いてください。微力ながら応援しています。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年08月14日 50,000円 些細な額ですが、微力ながら応援したく寄付しました。
コロナの中大変だと思います。
頑張って下さい。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年08月14日 10,000円 自国を守る気のない日本政府を成敗しよう!
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
福島 光宏 2022年08月10日 100,000円 資源小国の日本が資源大国になる可能性を探ってほしい
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年08月05日 3,000円 額は少額ですが、応援しています!
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年07月11日 2,000円 日本を守るためには、個人が「成長性のある産業」「未来を創る産業」に意識を向けていくことが重要だと考えています。
今月の寄付額の上限もあり、少なくなりますがまずはお気持ちだけ。
力足らずで申し訳ありませんが、応援しています!
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年06月17日 10,000円 少額ではありますが、中国にやられっ放しの日本を救う良い機会と思い、協力させていただきます。関係者の皆様を応援しています。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年06月16日 10,000円 資源開発頑張ってください
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年06月12日 30,000円 少しでも助けになれたらと思い寄付しました。
期待してます。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
臼井 大貴 2022年06月11日 3,000円 応援しています!
日本を資源国にしてください!
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
内田 裕也 2022年06月09日 10,000円 このプロジェクトは本当に日本の将来のために成功させて欲しいと思います。機会があればいつか現地にも訪問したいと思います。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年05月27日 10,000円 レアアースは、日本の輸出産業(自動車、電池、モータ他)、省エネ開発など日本全体の製品根幹に関わるので、非常に重要な鍵となる戦略物質です。
関連企業や業界協会等も多いので、多数の強力な支援スポンサーが得られることを期待しており、本プロジェクトの成果も期待しています。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年05月15日 5,000円 昨今、日本の将来が暗い話ばかりを耳にして残念に思っていました。しかし、日本の領土でレアアースを商業ベースで採取出来れば経済的には良かなっていくと思います。
気持ちばかりですが、日本の発展の為に研究が進むことを心より応援します。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
石橋 貴生 2022年05月02日 10,000円 一日本国民として、ささやかながら、応援させていただきます。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年04月27日 10,000円 日本の未来のためにぜひ頑張ってください!
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
******** 2022年04月26日 16,548円 日本の未来を変えるプロジェクトに感銘を受けました。
少ない金額ですが、1日でも早いレアアースの実用化に繋がれば嬉しいです。研究、頑張ってください。
<南鳥島レアアース泥を開発して日本の未来を拓く>
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加藤 泰浩

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「東京大学基金」の特典が適用されます。

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報告会やシンポジウムのご案内をお送りします。

一括10万円以上のご寄付

工学系「鉱物資源フロンティアミュージアム ミネラフロント」(開館時期調整中)にご招待します(解説付き)。

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