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大型低温重力波望遠鏡(KAGRA)プロジェクト

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KAGRAプロジェクトとは

 大型低温重力波望遠鏡(愛称:KAGRA)は、人類史上初めて、宇宙に響き渡っていると考えられている“重力波”という波動現象を捉えることを目指したプロジェクトです。重力波の検出は、一般相対性理論を創出したアインシュタインが我々に与えた最後の宿題です。重力波の検出により、宇宙に存在する万物を内包する入れ物である時空の根源的性質に迫り、ブラックホールが生まれる瞬間を観測するなどの重力波天文学の創生を目指しています。
 2010年より、岐阜県飛騨市神岡町にある神岡鉱山内において、日本の重力波望遠鏡(KAGRA)の建設が開始されました。山裾地下200メートルのところに、一辺3kmのL字型トンネルを新たに掘削し、その中に設置されます。KAGRAプロジェクトには、250人余に及ぶ国内外の研究者が協力しています。
 
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KAGRAプロジェクトPDF資料

KAGRA俯瞰図

         KAGRA俯瞰図
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KAGRAプロジェクトリーダーからのメッセージ

写真:梶田隆章研究所長

 東京大学宇宙線研究所では、高エネルギー加速器研究機構と自然科学研究機構国立天文台を中心的協力機関とし、かつ、国内外の多数の大学及び研究機関の協力を得て、このKAGRAプロジェクトを進めています。重力波を検出する挑戦は、1970年代の構想から約45年が経過していますが、この計画には、アインシュタインからの最後の宿題に答え、重力波天文学を創生することで、人類の知の地平線を開拓し、21世紀の物理学と天文学に貢献したいと思う研究者達の45年分の思いが結集しています。そのような中、ついに、アメリカのLIGOグループの2台の重力波望遠鏡が、人類史上初めて、連星ブラックホールが合体する瞬間に発生した と思われる重力波を2015年9月14日に観測したという歴史的な報告がなされ、KAGRAのメンバーも我が事のように喜び、感動していますが、皆さんも、400年前にガリレオが初めて光学望遠鏡を製作し天体や宇宙を見た時と同じ感動と体験を、この重力波という新しい「窓」によって得られる歴史的な瞬間に遭遇しているといっても過言ではありません。
 この重力波天文学は始まったばかりです。今後この重力波を、より明瞭に、かつ、数多く検出するには、望遠鏡の高性能化と世界規模での望遠鏡の連携とその安定的運用が必要とされます。高性能化においては、望遠鏡の各部分ほぼすべてにおいて、現代の最高水準かそれ以上の技術が必要とされていますので、革新的技術開発による装置の継続的な性能改善、それを加速するための国際的に優秀な研究者の獲得と国際交流が必要です。また、KAGRAと同規模の重力波望遠鏡はアメリカとヨーロッパにあります。これらの望遠鏡も、さらなる改造が計画され、また進行中ですが、将来これらの重力波望遠鏡とで構成される国際的重力波観測ネットワークにおいて、日本のKAGRAは重要な一翼を担うことを切望されています。KAGRAは、日本政府のご理解と財政的支援を得て建設が進んでいますが、このKAGRAが、なお一層、国際的に競争力と魅力を持って重力波天文学を発展させるには、皆様のご支援を必要としております。なお、KAGRAという愛称は、重力波検出計画に興味を持っていただい方々から公募し、つけていただいた名前です。次は、みなさんと共に、重力波で観測する新たな宇宙の目撃者になりたいと思っています。

宇宙線研究所長
梶田 隆章

小説家・小川洋子さんよりKAGRAプロジェクトへの応援メッセージをいただきました

 KAGRAに寄せて

小川 洋子


 広く一般の方々が応募して下さった、大型低温重力波望遠鏡の名称について、最終的な決定をするための委員会が予定されていたのは、2011年、3月12日でした。名前が決まる、つまり望遠鏡に魂が吹き込まれる、まさに最初のその日は、東日本大震災により延期されました。宇宙に響き渡る波に耳を澄ませようとするこのプロジェクトは、もしかしたら人間以外の何ものかに近づく試みなのかもしれないと、厳かなまでの畏れを感じたのでした。結局、KAGRAという、神に捧げる歌舞に通じる名前が授けられたのも、重力波望遠鏡が持っている運命と無関係ではないのでしょう。
 宇宙科学に関しては全く素人の私ですが、とある偶然から命名委員長を務めさせていただき、以来、母親のような気持ちでKAGRAの成長を見守っています。人類の進歩のため、KAGRAが自ら背負う使命を、どうか無事に果たしてくれますように。いつも、そう祈っています。


小川洋子(おがわ・ようこ)さん 岡山県出身の小説家。1988年『揚羽蝶が壊れる時』でデビューし、1991年に『妊娠カレンダー』で芥川賞を受賞した。2004年に発表した『博士の愛した数式』はベストセラーとなって読売文学賞、本屋大賞を受賞するとともに映画化された。2007年からは芥川賞選考委員を務めている。

命名委員会の様子 愛称公表式
(左)KAGRAの愛称が決定された命名委員会の様子。中央が小川さん。(右)愛称公表式(2012年1月28日)。
(関連記事:http://gwcenter.icrr.u-tokyo.ac.jp/archives/1121

KAGRAの建設現場の様子

低温鏡用真空タンク 低温鏡用真空タンク
(左)低温鏡用真空タンク搬入:低温鏡用真空タンクの最大部位搬入の作業風景。
(右)低温鏡用真空タンク:特別な真空タンクを使い、鏡の熱振動を抑制するため-253度まで冷却。
X3km クリーンブース
(左)3km真空ダスト:長さ3km・直径80cmの超高真空ダクト中をレーザー光線が通ることで、重力波が検出される。
(右)建設中のクリーンブース:汚れを防ぐため、鏡が格納される真空タンクもクリーンブースの中に設置されている。
レーザー用スーパークリーンルーム KAGRA入射光学系
(左)レーザー用スーパークリーンルーム:1㎥に埃が一つもないスーパークリーンブースを用意。
(右)KAGRA入射光学系:レーザー光源からの光を3km腕に導入する光学系を格納する真空タンク群。

ご寄附への御礼

KAGRA銘板 10万円以上のご寄附をいただきました方へのささやかな御礼といたしまして、KAGRA重力波望遠鏡の実験室入口付近にネームプレートを掲げさせていただきます。


 KAGRA中央実験室の入口に銘板が掲げられています。地表より200メートル以深の地下に貴方のお名前を残しませんか?


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